भारत की सबसे बड़ी मीठे पानी की झील कौनसी है?

वुलर झील भारत की सबसे बड़ी मीठे पानी की झील है और भारत के उत्तर पश्चिम में श्रीनगर शहर से 40 किमी उत्तर पश्चिम में कश्मीर घाटी में स्थित है। 189 वर्ग किमी के आकार के साथ, वुलर झील एशिया की सबसे बड़ी ताजे पानी की झीलों में से एक है। झील 1,580 मीटर की ऊंचाई पर स्थित है। इसकी अधिकतम गहराई 14 मीटर है, इसकी लंबाई 16 किमी और चौड़ाई 10 किमी है।

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वुलर झील, वार्षिक बाढ़ के लिए विशाल अवशोषण बेसिन के रूप में कार्य करके कश्मीर घाटी के हाइड्रोग्राफिक सिस्टम में महत्वपूर्ण भूमिका निभाती है। झील और इसके आस-पास के व्यापक दलदल में एक महत्वपूर्ण प्राकृतिक वन्यजीव है। बोहनेर, मदमाती और आयिन पर्वत श्रृंखलाओं से और वेस्तास्ता (झेलम) और दक्षिण की निंगल नदियों से हर साल सैकड़ों टन गाद झील में आती है। इस विशाल गाद और मानव अतिक्रमण का झील पर विनाशकारी प्रभाव पड़ता है।

अपने जैविक, हाइड्रोलॉजिकल और सामाजिक-आर्थिक मूल्यों की मान्यता में, झील को 1986 में पर्यावरण और वन मंत्रालय, भारत सरकार के गहन संरक्षण और प्रबंधन उद्देश्यों के लिए वेटलैंड्स कार्यक्रम के तहत राष्ट्रीय महत्व के एक वेटलैंड के रूप में शामिल किया गया था। इसके बाद 1990 में, इसे रामसर कन्वेंशन के तहत अंतर्राष्ट्रीय महत्व के वेटलैंड के रूप में नामित किया गया था।

वुलर झील कई प्रवासी जल प्रजातियां जैसे लिटिल एगज़ेट (एग्रेट्टा गारज़ेटा), कैटल एग्ज़ेट (बुबुलकस इबिस), शॉवेलर (अनस क्लाइपेटा), कॉमन पोचर्ड (अयथ्या फ़िनाला) और मल्लार्ड के लिए एक स्थायी सर्दियों का स्थान है। Marbled Teal (Marmaronetta angustirostris) और Pallas की मछली-ईगल (Haliaeetus leucoryphus) जैसी प्रजातियाँ IUCN की रेड लिस्ट में सुनी जाती हैं। झील के आस-पास देखी जाने वाली कई स्थलीय पक्षी प्रजातियाँ शॉर्ट-टेड ईगल (सर्केटस गैलिकस), लिटिल कुक्कू (पाइया मिनुटा), यूरोपियन हूपो (अपूपा एपोप्स), मोनाल तीतर (ल्योफोरस इम्पैनेजस) और हिमालयन पाइड वुडपेकर (डेंड्रोकोपस हेलायेंस एल्बायर्स) हैं।

वुलर झील मछली के लिए एक महत्वपूर्ण निवास स्थान है और कश्मीर घाटी की मछली की उपज का लगभग 60 प्रतिशत योगदान देता है। झील में पाई जाने वाली प्रमुख मछली की प्रजातियां हैं: साइप्रिनस कार्पियो, बारबस कोंचोनियस, गंबुसिया एफिनिस, नेमाशिलस एसपी।, क्रॉसोचिलस लेटियस, सिजोथोरैक्स कर्विफ्रोन्स, एस। एस्कोसिनस, एस। प्लैनिफ्रोन, एस। माइक्रोप्रोगोन, एस। लॉन्गिपिनस और एस। 8,000 से अधिक मछुआरे वुलर झील से अपनी आजीविका कमाते हैं।

उर्वरकों और जानवरों के साथ-साथ मानव अपशिष्टों से होने वाला प्रदूषण, कृषि भूमि में विशाल जलग्रहण और जलपक्षी और प्रवासी पक्षियों पर शिकार का दबाव इस क्षेत्र की सबसे बड़ी समस्या है।

वुलर झील, हजारों मछुआरों की आजीविका स्रोत, बांदीपोर और सोपोर शहरों के बीच स्थित है। बर्फ से ढकी पहाड़ियों के बीच स्थित इस झील की प्राकृतिक सुंदरता निस्संदेह वर्णन से परे है। हिंदू पौराणिक कथाओं के अनुसार, झील को सतीसर झील के अवशेष माना जाता है, जो पूर्व-ऐतिहासिक समय में इस क्षेत्र में बहती थी। यह ताजे पानी की झील झेलम नदी के लिए एक प्राकृतिक बाढ़ जलाशय है, जो अतिरिक्त पानी को बहा देती है।

वुलर झील क्षेत्र के विदेशी एवियन जीवन के लिए एक प्रमुख निवास स्थान है। वुलर झील का दौरा करते समय, कोई भी क्षेत्र की समृद्ध मछली देख सकता है। यह झील अकेले कश्मीर क्षेत्र की मछली की उपज का लगभग 60 प्रतिशत प्रदान करती है। साइप्रिनस कार्पियो, बारबस कोंचोनियस, गंबुसिया एफिनिस, नेमाचिलस सपा।, क्रॉसोचिलस लेटियस, शिज़ोथोरैक्स कर्विफ्रोन्स आदि वुलर झील में मछली की प्रमुख प्रजातियाँ हैं। इस झील से लगभग दस हजार मछुआरे अपनी आजीविका कमाते हैं और पूरे राज्य में अच्छी मात्रा में मछली की आपूर्ति करते हैं।

श्रीनगर के करीब, बांदीपोर, झील के पूर्वी किनारे पर स्थित है और पर्यटकों को अच्छी गुणवत्ता के ऊनी कंबल खरीदने के लिए आकर्षित करता है। प्रवासी पक्षी और निकटवर्ती नल सरोवर पक्षी अभयारण्य को देखने के लिए कई पक्षी विज्ञानी इस झील पर जाते हैं। स्थलीय पक्षी जैसे कान की पतंग, गौरैया का हौज, शॉर्ट-टॉड ईगल, हिमालयन गोल्डन ईगल, ब्लू रॉक पिजन, कोयल, अल्पाइन स्विफ्ट, कश्मीर रोलर, हिमालयन चितकबरा कठफोड़वा, और गोल्डन ओरियोले आदि अक्सर झील को देख सकते हैं। वुलर झील, अशांत और झिलमिलाते पानी के पास एक रोमांटिक समय के लिए आदर्श है।

पर्यावरण संगठन दक्षिण अफ्रीका की स्वयंसेवी संस्था (SAVE) की साझेदार संस्था पारिस्थितिकी की रक्षा और वुलर झील में प्रकृति का संरक्षण करने के उद्देश्य से एक सम्मिलित पहल है।

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