भारत की पहली महिला वैज्ञानिक कौन थीं ?

23 सितंबर, 1917 को जन्मी, असीमा चटर्जी, ब्रिटिश भारत में विज्ञान में डॉक्टरेट हासिल करने वाली पहली भारतीय महिलाओं में से एक थीं। उन्होंने भारतीय महिलाओं के लिए जैविक रसायन को आगे बढ़ाने का मार्ग प्रशस्त किया और औषधीय पौधों की शक्ति के लिए दुनिया की आँखें खोलीं।

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असीमा का पहला नाम मोकर्जी था। वह कलकत्ता में एक मध्यम-वर्गीय परिवार में पली-बढ़ीं और डॉ इंद्र नारायण मुकर्जी और उनकी पत्नी, कमला देवी के दो बच्चों में सबसे बड़ी थीं।

उनके छोटे भाई, सरशी रंजन मुकर्जी भी एक उल्लेखनीय सर्जन के रूप में जाने गए और उन्होंने औषधीय पौधों पर अपने शोध में असीमा का सहयोग किया। यह वनस्पति विज्ञान के प्रति उनके पिता का प्रेम था जिसने उनकी औषधीय गुणों में असीमा की रुचि को बढ़ाया।

एक युवा लड़की के रूप में, उसके माता-पिता ने कभी भी शिक्षा हासिल करने के लिए असीमा को प्रतिबंधित नहीं किया। उन्होंने 1936 में कलकत्ता विश्वविद्यालय के स्कॉटिश चर्च कॉलेज से रसायन विज्ञान में ऑनर्स के साथ स्नातक की पढ़ाई पूरी की। उन्होंने कलकत्ता विश्वविद्यालय से 1938 में जैविक रसायन विज्ञान में मास्टर डिग्री प्राप्त की।

वह जानकी अम्मल के बाद एक भारतीय विश्वविद्यालय, यानी 1944 में कलकत्ता विश्वविद्यालय द्वारा डॉक्टरेट की उपाधि अर्जित करने वाली दूसरी महिला बनीं। उन्होंने प्राकृतिक उत्पादों के रसायन शास्त्र पर शोध किया और प्रमुख एंटी-ऐंठन, मलेरिया-रोधी और कीमोथेरेपी दवाओं का विकास किया।

उनकी सबसे सफल मिरगी-विरोधी दवा में से एक,-आयुष -56 ’को मार्सिलिया मिनुटा से विकसित किया गया था, जबकि उनकी मलेरिया-रोधी दवा एलस्टोनिया स्कॉलरिस, स्वार्टिया चिरता, पिकरोस्तिबा कुर्रो और सेसलपिनना क्रिस्टा से विकसित की गई थी।

पदोन्नति

उन्होंने 40 साल तक अल्कलॉइड नामक यौगिकों के एक वर्ग पर शोध किया। कैंसर रोगियों में कोशिकाओं के गुणन को रोकने के लिए कीमोथेरेपी के दौरान इनमें से कुछ एल्कलॉइड का कुशलतापूर्वक उपयोग किया जाता है। इन पेटेंट दवाओं का कई कंपनियों द्वारा व्यापक रूप से विपणन किया गया है।

असीमा ने रासायनिक रूप से कैमारिन का भी विश्लेषण किया, जो अनिवार्य रूप से भारत में देशी प्रजाति के बेल के पेड़ से आया था। यह वह थी जिसे प्रकाश में लाया गया था कि इस पेड़ के फल और छाल विभिन्न जठरांत्र संबंधी विकारों का इलाज कर सकते हैं।

रसायन विज्ञान में एक प्रसिद्ध व्यक्तित्व श्री अंजन पालित के साथ, वह कलकत्ता विश्वविद्यालय के लेडी ब्रेबॉर्न कॉलेज में रसायन विज्ञान विभाग के संस्थापक प्रमुख बने। वह 1954 में शुद्ध रसायन विज्ञान में रीडर के रूप में कलकत्ता विश्वविद्यालय के विज्ञान महाविद्यालय में शामिल हुए।

उनकी कई उपलब्धियों में कलकत्ता विश्वविद्यालय के प्रेमचंद रॉयचंद स्कॉलर होना और रसायन विज्ञान के खैरा प्रोफेसर के रूप में सेवा (1962-1982), कलकत्ता विश्वविद्यालय की सबसे प्रतिष्ठित और प्रतिष्ठित कुर्सियाँ हैं। 1960 ने उन्हें भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस के अध्यक्ष के रूप में चुना। साइंस एकेडमी, नई दिल्ली।

अगले वर्ष, वह देश की सबसे प्रतिष्ठित विज्ञान पुरस्कार, वार्षिक शांति स्वरूप भटनागर पुरस्कार की पहली महिला प्राप्तकर्ता बनीं।

भले ही यह पुरस्कार पहली बार 1958 में पेश किया गया था, लेकिन 1960 तक यह नहीं था, कि ‘रासायनिक विज्ञान’ श्रेणी शुरू की गई थी। असीमा ने फाइटोमेडिसिन (चिकित्सा के लिए पौधे के अर्क का अध्ययन) में उनके योगदान और उपलब्धियों के लिए पुरस्कार जीता। एक ही महिला को एक ही पुरस्कार जीतने में 14 साल से अधिक का समय लगा, और एक महिला को category रासायनिक विज्ञान ‘श्रेणी में इसे जीतने के लिए 48 साल से अधिक का समय लगा।

1972 में, असीमा को विश्वविद्यालय अनुदान आयोग (भारत) द्वारा स्वीकृत प्राकृतिक उत्पाद रसायन विज्ञान में शिक्षण और अनुसंधान को तेज करने के लिए विशेष सहायता कार्यक्रम के मानद समन्वयक नियुक्त किया गया था।

उन्हें 1975 में प्रतिष्ठित पद्म भूषण से सम्मानित किया गया था। वह भारतीय विज्ञान कांग्रेस एसोसिएशन की महासचिव के रूप में चुनी जाने वाली पहली महिला वैज्ञानिक भी बनीं।

वह फरवरी 1982 से मई 1990 तक भारत के राष्ट्रपति द्वारा राज्य सभा के सदस्य के रूप में नामांकित किया गया था। वह 22 नवंबर 2006 को अपने स्वर्गीय निवास के लिए रवाना हुई।

अपने जीवनकाल में, उन्होंने भारतीय औषधीय पौधों और उनके रसायन विज्ञान पर 400 से अधिक पत्र प्रकाशित किए।

आशिमा भले ही चली गई हो, लेकिन उनकी विरासत आज भी कायम है

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